नई दिल्ली । तेज गेंदबाज इशांत शर्मा का न्यूजीलैंड के खिलाफ टेस्ट सीरीज में खेलना फिटनेस टेस्ट पर आधारित रहेगा। इशांत इसके लिए शनिवार को बेंगलुरु में नेशनल क्रिकेट अकैडमी (एनसीए) में इशांत का फिटनेस टेस्ट होगा। इसी के आधार पर उन्हें न्यूजीलैंड के खिलाफ टेस्ट सीरीज में शामिल करने पर अंतिम फैसला होगा। भारतीय टीम को हैमिल्टन में शुक्रवार से तीन दिवसीय अभ्यास मैच खेलना है और यदि इशांत फिट होते हैं तो वह पहले टेस्ट के लिए सीधे वेलिंग्टन जाएंगे। भारत और न्यूजीलैंड के बीच दो मैचों की टेस्ट सीरीज का पहला मैच 21 फरवरी से वेलिंग्टन में शुरु होगा। वहीं दूसरा टेस्ट 29 फरवरी से क्राइस्टचर्च में खेला जाएगा। इससे पहले इशांत का विदर्भ के खिलाफ रणजी ट्रॉफी मैच के दौरान टखना मुड़ गया था इस कारण उन्हें बाद में मैदान से बाहर जाना पड़ा।
डीडीसीए के एक अधिकारी ने कहा था कि इशांत के टखने में ग्रेड-3 स्तर की चोट लगी। इशांत ने बाद में एनसीए जाकर अपना रिहैबिलिटेशन शुरू किया और गेंदबाजी भी शुरू की। इसी के चलते चयनकर्ताओं ने उन्हें न्यूजीलैंड के खिलाफ टेस्ट सीरीज के लिए 16 सदस्यीय टीम में शामिल किया। 31 साल के इशांत 100 टेस्ट मैच खेलने वाले कपिल देव के बाद दूसरे भारतीय तेज गेंदबाज बनने से सिर्फ चार टेस्ट मैच दूर हैं। ऐसे में न्यू जीलैंड सीरीज उनके लिए अहम है।